我們在跟一個陌生人會面的時候,每10分鐘就會說出3次謊話。everybody_lies.jpg

這個統計數據經常被引用來說明人類是多么冷酷無情。這樣的數字最適合送給像豪斯醫生那樣的厭惡人類的家伙,讓他們刻在腦門上。

可是,人們到底都會講什麼樣的謊話呢?是為了掩蓋他們卑鄙的罪行,或只是社會功能的潤滑劑?要了解這些,我們就需要認真看看這個數字最初的研究。

Feldman (2002)的研究是這樣的。他找來121個人,先告訴他們要讓他們跟陌生人談話10分鐘,然後其中60人被分為3組,分別給他們不同的談話目標︰
1、能力︰盡量表現自己,讓對方覺得你很有能力
2、可愛︰盡量表現自己,讓對方覺得你很可愛
3、控制組︰沒有特定目標 .

所有被試對話的表現都祕密錄像記錄下來,然後再放給被試看,由他們指出自己的謊言(比如假裝同意別人的觀點,比如口是心非的表達感情)。

我們自己織就的纏雜糾結的網

首先要告訴大家,40%的人聲稱從來沒有說過任何謊言。你可能不相信,不過這看起來應該不會跟實際情況有太大偏差,畢竟這裡首先就沒有說謊的動機,這只不過是實驗室裡的一次小小的閑聊,又不是真的要他們去掩蓋一件謀殺案。

60%的人報告他們說了些謊言,不過,10分鐘平均才不到3次。他們說的謊言也被分類為︰細微的,誇張的或彌天大謊。最常見的,是彌天大謊。男人和女人說謊的次數不分高下, 但男人自我朝向的謊言要多於女人。

具體來說,研究者又把謊言分為5個方面︰情感,成就,計畫,解釋和事實。猜猜看,最熱門的謊言是哪一類呢?是情感類的(在本研究中包括了情感、觀點和評價)。無論男女,情感類的謊言都遠遠高於其它,在女性試圖表現自己有能力的時候和男性試圖表現自己可愛的時候,這類謊言倍加突出。這是一個眾所周知的結論︰我們在情感方面的謊言遠超過其他方面。

善意的謊言

有關情感的謊言很有意思,因為它們通常不是我們通常意義上所認為的彌天大謊。比如,咱們見面會問“最有近怎么樣啊?”你可能感覺糟透了卻回答說“還好啊”。技術上來說,這就是謊言。但是這種謊言是種社會習俗,特別是對剛剛遇到的陌生人。你知道對方並不想知道你到底怎么樣了,他這么說只是社交禮儀。當然你也可以避免所謂技術上的謊言,比如當女孩問你是否愛她,你回答說“你的金發像月光一樣美”。

問題是,如何從道德維度判斷?讓我們覺得最可恨的謊言通常是有惡意的企圖︰為了榨取或蒙蔽我們,會給我們帶來痛苦。而大多數情感方面的謊言則是出於善意的動機。

儘管人們確實會和陌生人說很多謊話,但是,豪斯醫生說的好︰“在現實生活中無休止的探尋真相純屬自找麻煩”。要是沒有這些謊言,我們的社會生活將痛苦得多。

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