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“電影裡的那個家伙叫什麼來著…..你知道的…他是….不不,不是丹澤爾華盛頓,是另一個人。哦天啊,我知道的,就在嘴邊說不出來。這真讓我崩潰。我知道他長什麼樣的,太荒謬了,不,不是丹澤爾華盛頓﹗”

這種舌尖現象,簡稱為 TOT(Tip of the Tongue) ,就跟咱們常說的”話在嘴邊”是一個意思。在心理學領域得到充分的研究,我們最常舉的例子是Daniel L. Schacter在其1999年發表的論文記憶七宗罪中所提到的一宗罪“記憶堵塞”。我們常常有這樣的主觀體會那就是,記憶中的那個詞明明就在那裡,但是我們卻不能把它完全說出來。

有的時候你所想到的只是一些相似的事件或人物,比如在這種類型電影中經常出現的另一個演員。正是這種記憶“阻塞”了你真正想要提取的那個訊息。而其他時候,卻並沒有什麼東西明顯的阻礙了記憶的提取,除了你那個固執的拒絕思惟。

對於阻塞問題的研究表明,大約有一半的時侯我們的記憶會在一分鐘之後變得暢通,而其他時侯我們則需要幾天的時間來恢復記憶的暢通。

那些上了年紀的人會跟你說,隨著年齡的增長,這種記憶阻塞現象出現的幾率會增加。那些老年人在想名字方面自然比年輕人遇到更多的困難。一項研究發現一個大學生每周只會出現一次或兩次舌尖現象,而老年人每周則會出現2──4次這樣的現象。

h3. 舌尖那些單字的味道

在舌尖現象的研究中有一個比較有意思的方向是關於聯覺的研究。聯覺其實是一種很普遍的現象,只不過是人們腦中的多種感知覺交錯連接而成,這個意思其實是說,人們在對一個數字進行知覺的過程中會相伴產生顏色的知覺,而對聲音的知覺過程中會相伴產生圖像的知覺,甚至在對於字詞的知覺中產生味覺。

剛才提到的最後一種聯覺現象是一種很少見的詞彙─味覺聯覺,這種聯覺現象為舌尖現象的研究提供了一個不尋常的模式。Simner和Ward在 2006年指出如果在聯覺的腦機製的神經交錯中將話語知覺轉化為味覺,那麼或許他們能夠在他們回憶單字之前透過舌尖的運動來逐字逐句的“嘗出”這些詞彙來。

而神奇的是有證據表明這種推斷的確是事實。

Simner和Ward在2006年的實驗中透過給6名擁有這種罕見聯覺的被試呈現稀有物體的圖片來製造舌尖現象,比如一只鴨嘴獸。在幾次試驗之後,主試可以成功的在聯覺過程中誘導舌尖現象的產生。

令人驚奇的是,這些有詞彙─味覺聯覺的人在嘗試用詞組來形容這幅畫內容的過程中,的確用他們的舌頭感覺到了一些味道。比如有一名被試在試圖回憶“響板”這個詞時嘗到了金槍魚的味道。

為了檢驗回答的正確性,在實驗之後被試被要求將那些與每個詞想關聯的味道記錄下來。這些被記錄的味道和那些詞彙相匹配,建立詞彙─味道的關聯。

那麼是否那些聯覺者是杜撰出來的那些味道呢?好的,我們就這個疑問進行檢驗,主試在一年之後對這些人進行突擊的實驗重測。那個在一年前報告“響板” 詞組和金槍魚味道相聯繫的被試在一年之後果然還是如此報告的,同樣,其他五名聯覺者在這次實驗中也都表現了他們的味覺與單字之間特殊關係的持續性。

Simner和Ward同時指出,這種經驗是和我們大多數人所不同的,他們認為我們所有人都擁有詞彙和味覺的聯覺能力,但是它還處在潛意識水準之中。

哈,我記起來了,是Will Smith﹗

那麼你最終是如何想起那些在嘴邊的詞的呢?一種理論認為我們的記憶可以與聽到的一個相似的聲音所融合。(James & Burke 2000)雖然它可能是對的,但在現實生活中如果我們的記憶和環境能夠相互銜接卻依舊是一件幸事。話雖然這么說,在當今社會中我們有了來解決舌尖現象的新的工具︰那就是去網上搜索一下吧。

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