瘦小的身軀,高大的靈魂

 

 

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家的房子位於巴爾的摩市,就在約翰斯•霍普金斯醫院門診部的正門街對面。我和家人住樓下,樓上的房間租給那些來診所看病的非本市病人。

一個夏日的晚,我正烹製晚餐時,忽然聽見一聲敲門打開門,見到一個長相實在看不下去的老人。盯著他那彎著腰而枯萎的身體我心想:「不是吧,他還沒有我八歲的孩子高呢。」但人的是他的臉——因浮腫而不對稱,紅紅的,皮肉可見

不過他的聲音卻很耐聽,他說道晚上好,我想問一下你這兒有沒有房間可以借住一晚。我今天早上從東海岸趕來看診,明天早上才有回家的巴士。

他告訴我說,從中午開始他就在找住處,但都沒有找到。好像沒人有空的客房。我估計是我的臉……我知道我的臉看起來很可怕,但我的醫生說再多治療幾次就……

我猶豫了一我可以睡在走廊的搖椅上,明天一早就去搭巴士」他這話說服

 

我告訴他我們會給他一張床,不過只能在走廊裡休息。我回準備好晚餐。當我們準備開飯時,我問老人要不要過來一起吃。他舉起一隻褐色紙包說:不了,謝謝,我有好多吃的

飯後洗完碗碟之後,我到走廊上同他聊了一會。三言兩語後,便發現,在這位老人瘦小的身軀裡一顆特大號的心靈。他告訴我,他以捕魚為生,要養活他女兒、女兒的五個孩子,還有因脊椎受傷而不幸殘廢的女婿。

他不是以抱怨的口吻講述件事,實際上,他在講其它每句話的開頭都對上帝的恩賜充滿感恩。他感激——他所患的病(顯然是某種皮膚癌)沒有造成疼痛,他感謝——上帝賜予他繼續生活下去的力量。

 

到了就寢時,我在孩子們的房間他放了張野營用的小床供他休憩。第二天早晨我起時,小床上的被縟用品已整齊地疊好,而那個小老人也已經站外面的走廊上。

他謝絕了早餐。就在即將離去巴士時,他猶豫再三,像是要請求一個天大的恩惠,下次來看病時,我還能到這兒住嗎?我不會給你們添太多麻煩的,只要給我一張椅子我就能睡得很好。他停了一會,接著說道你們的孩子們使我感覺就像是在家裡一樣。我的臉可能使大人們感到不安,可孩子們似乎並不介意。說,歡迎下次再來。

 

第二次來看診時早上七點剛過就到了。

他帶了一條大魚和一我從來沒有見過的大牡蠣作為禮物。他說是早上出發前剝的殼,這樣的話,牡蠣新鮮又美味。我知道他乘的巴士凌晨4點發車,為了給我們準備這份禮物,他必須在幾點起來呢?我好奇。

在我們家度過一晚的那些年沒有哪次不帶魚、牡蠣,或是他家園裡的蔬菜給我們的。

還有幾次我們收到他郵寄來的包裹,從來都是通過快遞寄來,新鮮嫩菠菜或甘藍菜包裹的魚和牡蠣,每片葉子都仔細地洗過。我知道,必須要步行三英里郵寄這些東西,我也知道,他自己掙的錢又那麼,於是這些禮物在我們心裡就變得尤其

 

每當我收到這些問候性質的禮物時,常想起老人首次宿離開後的那個清晨,一個鄰居對我的話。

昨晚你收留了那醜八怪嗎?我把他趕走了!留這種人過夜非嚇跑其他房客不可!

可能我們家的確為此失去過一兩個房客,但是,嘿,如果他們能識這位老人,或許他們將會學會輕鬆地面對病痛。

我知道,我的家人會為認識這位老人而永遠心存感激。從他身上,我們學到了什麼是坦然面對不幸而毫無怨言,並懷著感恩的心接受美麗人生

 

最近,我拜訪一位朋友。她有一花房。她向我展示她的花朵,我們來到花房中最美麗的一朵花面前——一株完全綻放的金菊。但令我特別驚奇的是,它竟然生長在一個痕的並且生了鏽的舊鐵桶裡。

想,如果這是我的花,我會把它放到我最漂亮的花盆裡!

朋友的話改變了我的想法。 她解釋栽它的時候碰巧花盆不夠了,而我知道它有可能長得會十分好看,所以,我想它也不會介意一開始委身於這舊桶裡的。只是暫時性質的過不了多長時間,我就會把它移栽到花園裡去。

她一定很奇怪為何我笑得如此快活,我那時正想像著天堂中出現這樣的一幅情景。上帝也許會走到那位討人喜歡的漁夫的靈魂前說:「對於這樣一個美麗的靈魂來說他是不會介意棲息於這副瘦小的身軀之內的

這些都是在很久以前發生的,而現在,樹立在上帝的花園中,這樣一個美麗的靈魂是多麼的高大啊!

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