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1.人的發音器官-喉的位置比其他靈長目動物低,所以人類擁有獨一無二的巨大共鳴腔。這也是為什麼只有人類能在交流時發出那麼多種聲音的原因。
2.高音歌唱家的過人之處和他們喉的位置比普通人更低也不無關係。
3.遺憾的是,人類喉的位置意味著我們不能同時呼吸和吞嚥,而其它動物就可以。
4.不過幸運的是,人類的喉在9個月前也和動物一樣在更高的位置,9個月後才下降,小嬰兒吃奶的時候才不會窒息。

5.遙遙領先:以中文普通話作為母語的人數是世界上最多的,有8.45億,是英語母語者的2.5倍。

6. 不過70%以上的互聯網主頁都是英文頁面,英語也是網上交流最常用的語言,這使得英語成為世界通用語。
7. 不一樣的世界:中國每個學生從三年級開始就必須學英語,而美國只有百分之三的小學和百分之四的中學有中文課。
8.很多與科學有關的英文單詞開頭字母都是al-如algebra(代數)、alkaline(鹼)、和 algorithm(公式),事實上這來自於阿拉伯語,而阿拉伯語中的「al」是個沒有任何意義的冠詞,就像英語中的「the」一樣。
9.這個現象來源於中世紀,當時希臘和羅馬的古代文明在歐洲已經基本湮滅,卻在伊斯蘭世界的學者中保存下來並被發揚光大。
10.現代科技讓所有東西變得更小,詞彙也不例外。如「八位字節」縮短成「比特」,「圖片的每個色素點」縮短為「像素」,當然還有「網絡日誌」現在被大家叫做「博客」。
11.另一方面,牛津英語詞典中收錄的最長的詞是pneumonoultramicroscopicsilicovolcanoconiosis,意思是吸入火山矽塵引起的一種肺部疾病。
12.胎兒在媽媽肚子裡就學會了口音。科學家發現:出生在法語家庭新生兒的哭聲是升調,和法語的發音習慣一樣;而出生在德語家庭新生兒的哭聲是降調,和德語的發音習慣一樣。
13.與語言能力相關的大腦機能發育的關鍵時段是出生後到3歲之間。青春期之前沒有學會語言的人也許以後能學會少量的詞彙,但他們永遠不可能說出有意義的整個句子。
14.對腦損傷的研究同樣有助於我們瞭解語言的來源。大腦中一個叫布羅卡氏區的部位受到損害的人只能發出單個詞彙,也被稱為「電報式語言」,說明這個腦區對語言功能非常重要。
15.大腦的顳上回損傷則會導致另一種失語-韋尼克失語。患者講話非常流利,但講出來的內容毫無邏輯。
16.美國老西部片裡,當地土著經常發出一種「呃」的聲音,這並不是電影中的對白;這是對當地土著語言的真實再現,他們每講完一句話的時候,都會暫時關閉喉部發出這種聲音。
17.大吃一驚:非洲納馬人的語言中有連續的「咔咔」聲,荷蘭殖民者聽到這種語言後把納馬人稱作「Hottentotos」,在荷蘭語裡這是「結巴」的意思。
18.真正的外語:西班牙加那利群島上的希爾伯哨語,這種口哨語言只有四個元音和四個輔音,發出的聲音就像鳥叫,可以傳到幾英里之外。
19.印度手語是世界上使用最廣泛的無聲語言,有大約270萬使用者。
20.瀕危語言:全世界6800種口頭語言中,超過三分之一瀕臨滅絕。聯合國教科文組織的資料顯示,現在有200種左右的語言只剩下不到10名使用者。

 

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