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人為什麼會害怕

有些人往往特別害怕某些東西,這東西也許是蛇,也許是老鼠,也許是水。甚至還有類似恐高症、封閉空間恐懼症這樣的病症。

你是否也曾害怕過?是不是覺得這樣是懦弱的表現呢?大可不必為此糾結,其實害怕是我們人類從史前祖先那裡繼承來的本能。如果沒有這種本能,人類肯定早就滅 絕了。

人們最常見的害怕對象是什麼呢?

答案是:蛇、蟲、老鼠、高處和水。它們有什麼共同點呢?沒錯,它們對人都意味著危險。

 

設想一下,如果讓你做人類進化的設計師。你要做的就是盡力保證人能在隨處可見猛獸毒蛇的原始環境中生存下來,而這個原始環境中唯一的生存法則就是弱肉強 食。你會怎麼做?你會讓遠古人類的大腦運行怎麼樣的程序呢?

沒錯,讓他們學會害怕。這是是他們唯一的生存秘笈。

 

學會害怕是人類適應環境的必然結果,因為害怕可以保護我們。更重要的是,我們的祖先受到它的庇護才得以倖存。他們因為怕高而沒有跌落深淵,因為害怕野獸而 沒有被吃掉。恐懼讓他們逃跑,逃的最快的就是幸運兒-因為害怕,他們保住了性命。直到今天,人為什麼要害怕某些東西,絕非無緣無故,也絕非偶然。很多人都 怕水,特別是孩子,為什麼?因為人會淹死在水裡。

在一項關於怕水兒童的研究中,77%的兒童第一次面對池塘或湖泊時非常害怕。而且,居住地離水域越遠的人,越有可能害怕水。另一項研究對兒童進行了長年的 跟蹤,試圖發現他們害怕的對象以及以後的經歷。最後他們發現幼年時怕高的孩子以後一般不會從高處墜落受傷。他們本能地害怕高處,這對他們是種保護。

現在你可能覺得天生的恐懼再正常不過。不過以前大多數心理學家都認為害怕是後天學會的。不錯,有些是可以學習的,不過很多的恐懼是與生俱來的,是我們天生 的自我保護能力。沒有跌落過的孩子就不怕高嗎?答案顯然是:不!正好相反,他們之前就怕高,所以才一直沒跌落。

很多年前有一個調查和恐高有關。心理學家把小嬰兒放在桌子上,兩個桌子之間用透明的有機玻璃連接。嬰兒們可以很輕鬆的通過這個玻璃板爬到另外一個桌子上, 但幾乎沒有人會這麼做。因為有機玻璃給嬰兒們的感覺就是:他們會掉下來。很明顯,嬰兒天生有對高度的恐懼。

心理學家們同樣讓小貓通過有機玻璃板,小貓們因為害怕而擠在一起。然後他們讓鴨子通過這塊玻璃板。結果呢?鴨子們徑直走了過去。為什麼它們不害怕呢?因為 鴨子會飛,有什麼可害怕的呢?

天生會害怕讓我們逃避了飢餓或死亡的危機。事實上,研究表明,我們會不會害怕是基因決定的。

但是你可能會說:「去年之前我還一點不恐高。現在我已經成年了。如果說害怕是天生的。為什麼我從來沒有害怕過呢?」

問得好。答案是:害怕有一個「門檻效應」。你都某些事物的害怕不會出現,直到你的大腦完全成熟,合成某些激素,你的壓力也積累到一定程度,這種害怕才會表 現出來。這就是恐慌症和廣場恐懼症在青年期之前一般不會發生的原因。

要快速學會避免有毒食物,」怕」很有效。動物和人都是如此。我們只要一次因為吃錯東西中毒,以後會一直對這種食物心存餘悸。心理學上稱這種逃避危險的過程 叫」一次嘗試學習」 - 我們沒有必要反覆「鍛鍊」怎麼應付這些有毒的食物。只要一次蘑菇中毒,就足以讓我們學會永遠避開蘑菇。事實上,妊娠婦女口味的變化和食物的潛在毒性有關 - 人的保護性本能在繁衍後代過程中功不可沒。

害怕挨餓有意義嗎?有。餓極了的時候會大吃大喝一番也是我們的本能。我們的遠古祖先是拾荒者,當然,成為獵人都是很久以後的事情了。那時他們等老虎獅子等 猛獸獵食進餐完畢了以後,再撿食點骨架上的生肉。一旦走到跟前,他們就開始狼吞虎嚥,因為另一頭猛獸可能很快就會到來。飢餓的時候暴飲暴食對人類有莫大的 意義。我們很餓的時候,飢餓的「情緒化大腦」就會驅使我們加快進食。我們愛吃甜食 - 高熱量的食物。有些人喜歡囤積食物。這些本能都源於我們祖先對飢餓的害怕。原始環境中,儲存多餘的食物很有必要,因為很可能下面很長時間都無法獲得食物。

這種本能讓我們害怕吃得不夠,所以我們很容易發胖。可悲的是,身體新陳代謝慢恰恰是原始人類適應環境的改變。如果他們中誰的新陳代謝加快的話,結果就是 - 很快能量耗盡,活活被餓死。今天的胖人中有很多和人類祖先一樣,吃得不多,但體重居高不下。如果幾個小時沒吃,飢餓的「情緒化大腦」必然讓我們大吃一頓。 在食物應有盡有的現代社會,這顯然是一個引起肥胖的因素。

害怕開放空間是什麼感覺?」廣場恐怖症」的患者對此再熟悉不過了。他們害怕穿過街道、商場、廣場等一切開放的空間。穿過一片開闊地值得害怕嗎?沒錯,對我 們的祖先來說,走過一片開闊地意味著暴露在猛獸的視線中。而躲在灌木叢中或洞穴中要安全的多。

有趣的是,老鼠極其害怕開放的空間。它們必不得以要穿過房間的時候,一定會選擇緊貼著牆壁或在家具下面通過,在戶外也是如此。原因是暴露在開闊地中的老鼠 很容易成為天敵的目標,如來自地面的貓、來自空中的貓頭鷹。所以老鼠天生害怕開放的空間是一種生存的本能。

如何理解對封閉空間的恐懼呢?很多人害怕進電梯,不是因為電梯會墜落,它們害怕被困在裡面的感覺。還有些人害怕晚上臥室的門會關閉。封閉的空間有什麼可怕 之處呢?有三個原因:首先,我們居住在山洞裡的遠古祖先認為洞穴是不安全的。想像一下,一群人夜晚擠在一個山洞裡,外面傳來虎豹豺狼的嚎叫,任何一頭猛獸 進入山洞都能輕易把所有人殺掉。所以,洞穴是危險的。其次,身處封閉的空間意味著失去所有逃生手段,面對天敵或同類的攻擊將無處藏身。這就是為什麼患有廣 場恐怖症的人總是試圖找到出口。他們看電影的時候,也要坐在靠走道的座位,並且儘可能靠近出口。最後,封閉的空間讓很多人有無法呼吸的感覺。這也在情理之 中,封閉的空間會隔絕空氣,讓人窒息。這就是為什麼封閉空間恐懼症的患者會大口呼吸 - 他們的大腦告訴他們:封閉的空間會讓他們窒息,大口呼吸才能獲得足夠的氧氣。

孩子們比大人害怕得更多,這也有人類進化上的意義嗎?是的。嬰兒害怕父母離開,尤其是母親。這種恐懼在一歲左右的孩子身上表現的更為明顯,這個時候孩子對 陌生人的恐懼心理也是最強的。媽媽一旦離開房間,孩子就會哭。如果孩子已經學會走路,他一定會跟著媽媽。孩子粘著媽媽,甚至害怕媽媽離開自己的視線。這有 什麼好處呢?這會拉近孩子和母親的距離 - 不僅可以得到喂養,還有助於抵禦其他可能的危險,如陌生人的接近。所以孩子天生害怕獨處。母親對嬰兒的哭聲本能的反應就是走近他,抱起他。嬰兒的哭聲會讓 母親煩躁不安,這也是件好事情。母親會盡快安撫嬰兒,最有效地方法當然是抱著他,給他喂奶。這對嬰兒來說是最安全、最有利於生存的做法。人類的進化就是這 麼的神奇,充滿智慧。

你是不是有各種各樣的恐懼?恐高?害怕封閉空間?害怕陌生人?害怕說話?害怕黑夜?有沒有想過你這些恐懼和人類的進化有關係呢?也許我們的某些原始祖先就 是在這種種恐懼的庇護下才生存下來。

如果你有不必要的害怕,那只是錯誤時間的正確反應。這些反應已經延續了幾萬年。它們是你大腦仍在使用但大多已過時的軟件。

 

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